• Rovaniemi, centro cultural nórdico

    Querido Santa

    La oficina de correos de Santa Claus ha recibido cartas de 198 países. Se le puede escribir a: Santa Claus, Oficina Central de Correos de Santa Claus, 96930, Napapiiri (Círculo Polar Ártico).

    ”Respondemos todas las cartas, siempre que incluyan una dirección legible”, dice la elfo jefe, Katja Tervonen, que sella todas las cartas que salen de la oficina.

  • El puente Jätkänkynttilä ilumina la orilla del río

    Jätkänkynttilä, el puente atirantado más antiguo de Finlandia, se finalizó en 1989. El puente forma parte de la carretera principal 78 y cruza el río más largo de Finlandia, el Ounasjoki; recorre 299,6 km. La iluminación nocturna del puente domina el paisaje de la ciudad.

  • Conoce al señor Claus

    Las coordenadas del círculo ártico, 66°34´N 023°51´E, se han grabado en el suelo; es una postal típica del lugar. Más de la mitad de los turistas de Rovaniemi son extranjeros. Los rusos son el grupo más numeroso, pero muchos provienen del Reino Unido y de Francia. Durante las navidades, la mayoría llega en vuelos chárter.

  • A cámara lenta

    El Museo de Arte de Rovaniemi, Korundi, es el museo de arte más septentrional de Europa; hasta Islandia está más al sur que Rovaniemi. La escultura Slow Motion, de Heli Ryhänen, se exhibe en el interior de uno de los nueve espacios del Korundi.

  • Karaoke y juegos en el bosque

    El centro científico estatal Pilke ofrece a los visitantes una mirada a todo lo relacionado con el bosque, desde juegos educativos a maquinaria forestal. Combina de forma curiosa con el Arktikum, un museo que entretiene con una muestra de la aurora boreal y una cueva de hielo.

  • Conocimiento del ártico, memoria del norte

    El característico túnel de cristal del Arktikum une el río Ounasjoki con el centro científico y los espacios del museo. El paso se extiende 172 metros. En 2012, el Arktikum celebrará su vigésimo aniversario por todo lo alto. Se esperan exposiciones sobre la vida en el hemisferio Norte y delicias gastronómicas creadas especialmente.

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Rovaniemi, centro cultural nórdico

Rovaniemi, la capital de la Laponia finlandesa, acoge una ecléctica e inusual variedad de museos. Algunos ofrecen la ocasión de cantar a grito pelado en un karaoke, mientras que en otros tendrás la oportunidad de practicar tu puntería con un alce digitalizado. La cultura prolifera de muchos modos en la ciudad; Rovaniemi cuenta hasta con su propia orquesta de cámara.

El círculo polar ártico recorre el extremo meridional de Laponia. Alrededor de su eje se halla la ciudad de Rovaniemi, cuya población de 60.000 habitantes la convierte en el mayor núcleo poblado cercano al círculo ártico. No es de extrañar que el mismísimo Santa Claus eligiera la ciudad para ubicar su Oficina de Correos. Aparte del señor Claus y de renos, Rovaniemi aloja varios tesoros culturales dignos de mención.

Cultura poco tradicional

El Arktikum, un museo y centro científico que ofrece a sus visitantes una panorámica de las complejidades que entraña la naturaleza ártica, se encuentra junto al río Ounasjoki. Entre diciembre y abril, sus ventanas ofrecen una espectacular vista de esquiadores y patinadores deslizándose río abajo en la distancia. El río está especialmente concurrido durante los días más claros de finales del invierno.

A lo largo del río y alrededor de la ciudad hay 70 refugios con techo reclinado que puede usar libremente cualquiera que desee asar salchichas en una hoguera o disfrutar de otros aperitivos al aire libre. El estado facilita la madera. El paisaje del río está dominado por el puente Jätkänkynttilä; es una visión impresionante, especialmente por la noche, cuando está iluminado.

Cerca del Arktikum se encuentra una de las atracciones más nuevas de la ciudad: el centro científico Pilke. Un proyecto desarrollado por el estado, el museo da a sus visitantes la oportunidad de cantar canciones sobre los bosques en un karaoke, cazar alces virtuales y aprender cosas sobre diferentes tipos de bosques. El centro es un destino popular para excursiones escolares y amantes de la naturaleza.

El centro cultural Korundi, sede del museo de arte de Rovaniemi, se ha convertido recientemente en un éxito a nivel regional. El centro focal de su colección permanente consiste en una serie de obras donadas por Jenny y Antti Wihuri, que cubre todo el espectro del arte moderno finlandés desde la década de 1940 hasta la actualidad. El centro Korundi también colabora con instituciones como la Galería Nacional Finlandesa. También se exhiben obras prestadas; la última es la Pelea de urogallos de Ferdinand von Wright (1822-1906). Es el eje de la exposición “Nature Forte”, que se prolongará hasta el 11 de marzo de 2012.

Korundi también ofrece sorpresas para los amantes de la música. Un antiguo almacén de autobuses de correos (y sus anexos, edificados más recientemente) acoge a la orquesta de cámara de Laponia, que interpreta ante públicos abarrotados en su nueva sala de conciertos tras cuatro décadas de existencia nómada. La orquesta se formó en 1972, y la dirige John Storgårds.

Santa Claus llega a la ciudad

Una de las atracciones turísticas más insignes de la ciudad es Santa Claus, cuya oficina de correos y vivienda oficial están situadas en la Santa Claus Village, junto al círculo polar ártico, a unos cinco minutos en coche del aeropuerto.

La Oficina Central de Correos de Santa Claus celebró su vigésimo aniversario durante el otoño de 2011. Alrededor de Navidad recibe unas 32.000 cartas al día. Cada año, el señor Claus parte de la aldea en un trineo tirado por renos para repartir regalos entre los niños de todo el mundo. Su despedida, que tiene lugar el 23 de diciembre, se televisa a nivel internacional.

Además de contar con la oficina de correos, Santa Claus Village aloja el Santa Park. Los visitantes pueden presenciar cómo trabajan los elfos, hornear galletas de jengibre y visitar un jardín de esculturas de hielo. Un grupo de cabañas alrededor de la Santa Claus Village ofrece alojamiento de primera calidad a los visitantes durante todo el año. Otra institución de la ciudad del señor Claus es el Hotel Santa Claus, en el que el Restaurant Gaissa sirve reno de gourmet para los sibaritas más atrevidos.

Ounasvaara, un centro turístico invernal cercano, ofrece pistas de esquí, por lo que supone una refrescante alternativa para hacer una escapada.

LAPONIA

Los contrastes son un factor clave en el encanto de Laponia. El bullicio de las ciudades y las estaciones de esquí se encuentra a solo unos minutos de la paz y la tranquilidad del bosque.