• A vélo
    autour du Saimaa

    Une vue fabuleuse des 23 mètres de haut du pont de Toijansalmi, qui est également l’un des plus longs de Finlande avec ses 120 mètres.

  • Le pont de Toijansalmi n’est pas situé loin de l’hôtel Mansikka où l’on se voit proposer une excellente cuisine par le propriétaire belge.

  • Le lac Saimaa embrumé vu du pont de Toijansalmi.

  • Le lac Saimaa vient à peine de se réveiller en ce matin d’automne que nous sommes déjà sur nos vélos. Vue des 11 mètres de hauteur du pont de Kirjamoinsalmi.

  • Les promeneurs à vélo apprécient les routes sinueuses des environs de Lappeenranta et de sa côte. Photo de la zone des maisons anciennes prise sur le chemin côtier de Sunisenselkä.

  • La plage de Kivisalmi et les rochers qui bordent Lappeenranta et Taipalsaari, le lieu rêvé pour une petite pause.

  • Il existe des dizaines de kilomètres de parcours cyclables qui parcourent les côtes et chaque année de nouveaux sont ajoutés.

  • Le pont de Kirjamoin n’est qu’un parmi tant d’autres qui enjambent les rivières le long de la route entre Lappeenranta and Taipalsaari.

  • Taipalsaari est une île, donc par définition, l’eau n’est jamais loin. On peut voir le lac de Pien-Saimaa des deux côtés de la chaussée.

  • Le nouveau pont de Toijansalmi à Taipalsaari remplace le vieux bac à traille encore en activités il y’a peu.

  • L’église de Taipalsaari est ouverte au public en été. Il est possible d’en effectuer la visite guidée.

  • Le pont de Luukkaansalmi est le pont le plus impressionnant du parcours. Du haut de ses 35 mètres, on peut assister au passage d’un de ces énormes bateaux qui transportent du bois vers les usines à papier et plein d’autres embarcations en été.

  • Le parcours cycliste qui relie la crête de Taipalsaari à Lappeenranta est une des plus belles routes de Finlande, à chaque moment de la saison.

  • Recommandé

    Ces articles pourraient également vous plaire

A vélo autour du Saimaa

La Carélie du sud abrite bon nombre de pistes cyclables qui tracent gentiment leur chemin à travers Saimaa, le plus grand réseau de lacs du pays. On peut parcourir des dizaines de kilomètres le long des côtes, l’eau n’est jamais éloignée de votre parcours et les jolis endroits pour effectuer une pause ne manquent pas.

Les plus belles pistes cyclables de Finlande

Le tronçon qui relie le centre de Lappeenranta au village de Taipalsaari est l’un des parcours cyclistes les plus populaires et les plus recommandés de la région. Il est même considéré comme l’un des routes les plus belles du pays. Le parcours n’est pas particulièrement long, à peine 30 kilomètres aller et retour mais il est toujours possible de faire quelques détours dans la campagne locale si vous vous sentez d’attaque.

Le périple commence au bord de l’eau

Il vous sera peut-être difficile de vous éloigner des odeurs fabuleuses de l’usine de bonbons toute proche mais le sentier qui mène au rivage et qui traverse une zone de maisons historiques mérite vraiment cet effort. La piste côtière de Sunisenselkä a été conçue sur les plans de la vieille ville. À partir de cette piste, on rejoint le chemin qui mène à Taipalsaari.

De nombreux ponts enjambent le Saimaa

Le premier lieu de halte recommandé se situe à environ sept kilomètres du départ quand la route commence à monter vers la colline de Linnavuori, sur l’île de Kuivaketvele. Par temps clair, l’endroit est le lieu d’observation idéal pour avoir une vue panoramique du très vaste lac Saimaa. Plus loin sur le parcours, le pont de Kirjamoin est un autre endroit dont le paysage attire les regards.

Le chemin continue ensuite en direction de Toijansalmi, où l’on utilisait jusqu’à peu un bac à traille traditionnel avant qu’il ne soit remplacé par un pont imposant de 23 mètres. Du pont, la vue sur le lac est imprenable. Si vous avez envie de vous rafraîchir, c’est le bon moment, une plage est nichée en contrebas du pont.

À l’hôtel des fraises

Un kilomètre avant Toijansalmi, on trouve l’hôtel Mansikka (fraise, en Finnois), très populaire parmi les promeneurs à vélo et également réputé pour l’excellente cuisine servie par le propriétaire belge.

En continuant, on s’enfonce davantage dans la campagne et on peut admirer d’autres sites fameux comme la station de pompage d’eau de Vehkataipale ou les écluses entre les lacs de Pien-Saimaa et de Suur-Saimaa – ces écluses sont toujours actionnées manuellement de nos jours.

Un pont de plus

Haut de 25 mètres, le pont de Luukkaansalmi est le plus impressionnant de tous les ponts que l’on peut voir le long du parcours. Il offre des vues imprenables, comme par exemple sur le passage d’un de ces énormes bateaux qui transportent du bois vers les usines à papier et vous avez devant vous un panorama quasiment aérien sur le parcours de golf le plus couru du pays.

À partir de Luukkaansalmi, il vous faudra encore parcourir 5,5 kilomètres avant de revenir au point de départ. Nous vous conseillons d’essayer le chemin côtier via Myllysaari et son port.