• Åland, terre finlandaise différente

    L’archipel d’Åland compte plus de 6500 îles petites et grandes, dont très un grand nombre d’îlots rocheux inhabités. La province totalise une population de quelque 25.000 habitants répartis sur une soixantaine d’îles et vivant essentiellement du tourisme, des activités maritimes et des services bancaires. La langue officielle d’Åland est le suédois.

  • La capitale provinciale d’Åland est Mariehamn, seule ville proprement dite de l’archipel. On voit au bas de la photo l’une des grandes attractions locales : le Pommern, un impressionnant voilier marchand en bois entré dans l’Histoire.

  • Le meilleur moyen de découvrir les paysages d’Åland est de faire une grande excursion en passant d’une île à une autre. Grâce à de nombreux ferries et ponts, c’est un jeu d’enfant de faire le tour de l’archipel, qu’on se déplace en kayak, en voiture ou à vélo. Quant à l’hiver, les visiteurs peuvent faire le même circuit à skis ou en patins à glace !

  • Mariehamn a été fondée en 1861 par le Tsar Alexandre II, qui baptisa la ville (littéralement, “Port Marie”) du prénom de la Tsarine Maria Alexandrovna. La capitale provinciale ne compte que 11.000 habitants, ce qui ne l’empêche pas de recevoir près d’un million et demi de visiteurs par an. En été, les agréables bistrots et restaurants de charme de Mariehamn sont des endroits toujours très animés.

  • Les habitants d’Åland sont d’excellents marins. Les activités maritimes, notamment les métiers en rapport avec la marine à voile et la pêche, sont l’une des principales sources de revenus des insulaires.

  • Le statut spécifique d’Åland assure aux îles un gouvernement autonome, la liberté de décider de leur politique culturelle ainsi que la reconnaissance du suédois comme seule langue officielle. Depuis 1922, Åland dispose de son parlement provincial et d’un député représentant l’archipel auprès du Parlement national finlandais, tandis que la législation finlandaise continue à s’appliquer en matière de politique étrangère et monétaire, de droit civil et pénal et de réglementation douanière.

  • La verdoyante Mariehamn est un cadre parfait pour des vacances moitié au vert, moitié dans un environnement de petite ville paisible. Souvent surnommée “la ville aux mille tilleuls”, la capitale d’Åland compte aussi de nombreux hêtres et bouleaux.

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Åland, terre finlandaise différente

Située à l’extrémité sud du golfe de Botnie en plein milieu de la Baltique entre Finlande continentale et Suède, la province finlandaise autonome d’Åland affirme sa spécificité historique.

L’archipel d’Åland compte près de 6500 îles de toutes tailles dont une soixantaine seulement est habitée.

Åland bénéficie d’une fiscalité distincte de celle de la Finlande continentale, émet ses propres timbres et arbore un drapeau provincial spécifique ; contrairement au reste de la Finlande, officiellement bilingue finnois-suédois, la province a le suédois comme seule langue officielle.

UN CIRCUIT TOUT AUTOUR DES ÎLES

Les îles d’Åland sont très appréciées des visiteurs pour les activités nombreuses qui s’y pratiquent, notamment les balades sportives consistant à passer d’une île à une autre, le bateau et la voile, la pêche et bien d’autres choses encore.

Grâce aux nombreux ponts et ferries disponibles dans l’archipel, faire le tour des îles les plus importantes est un jeu d’enfant ; quant aux routes et chemins d’Åland, ils se prêtent à merveille aux vacances à vélo.

Mariehamn, UNE PETITE VILLE BIEN CIVILISÉE

Forte d’environ 11.000 habitants, la capitale Mariehamn est la plus grande agglomération d’Åland, dont elle est aussi la seule ville proprement dite. Avec ses maisons en bois et ses parcs boisés, elle offre un cadre parfait aux vacanciers appréciant les séjours moitié au vert, moitié dans une ville à dimensions humaines, sans compter qu’elle peut aussi servir de point de départ à un tour complet des îles avoisinantes.

Malgré une population peu nombreuse, Mariehamn reçoit tous les ans près d’un million et demi de visiteurs : ceux-ci ont à leur disposition un bon choix d’hôtels, de bars, de magasins et d’équipements sportifs et de loisirs. L’été venu, il est bien agréable de flâner sur les quais avant d’aller passer la soirée à la terrasse de l’un des nombreux bistrots accueillants qui sont pour beaucoup dans le charme de Mariehamn.

UN MUST POUR LES FAMILLES ET LES PASSIONNÉS DE BATEAU

L’une des curiosités locales à visiter absolument est le Pommern, un grand voilier marchand en bois dont la construction remonte au tout début du 20ème siècle.

Aujourd’hui amarré face au Maritime Museum dans la partie ouest du port de Mariehamn, le Pommern a longtemps parcouru les océans en faisant la navette entre l’Angleterre et l’Australie ; pour en apprendre le plus possible sur sa passionnante histoire, nous vous recommandons d’en faire une visite guidée.

Quant aux plus jeunes, ils pourront se défouler à fond au parc de loisirs Ålandspark et à la plage de Gröna Udden, très fréquentée par les insulaires comme par les visiteurs. Dans tout ce quartier verdoyant de Mariehamn, il n’est guère difficile de se trouver un coin pour pique-niquer, occasion peut-être de déguster l’une des fameuses spécialités d’Åland : la crêpe épaisse à la cardamome et à la crème fouettée.

Zones côtières et archipel

Dotée d'un archipel à la surprenante beauté, la Finlande côtière est riche de nombreux sites de vacances faciles d'accès où faire un séjour des plus agréables.

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