• Au sauna
    avec les Finlandais

    Le sauna est un vrai mode de vie en Finlande, au point que les tout petits enfants en font l’expérience dès leurs premiers mois : à partir de là, on peut être sûr qu’ils ne voudront plus jamais s’arrêter d’aller au sauna !

  • La Finlande passe pour compter assez de saunas pour accueillir en même temps les 5,4 millions d’habitants du pays : c’est certainement vrai, puisque les estimations font état de la présence de 2 à 3 millions de saunas sur l’ensemble du territoire. On en trouve aussi bien dans les appartements, les maisons de campagne, les piscines publiques, clubs de sport ou hôtels, et même sur les bateaux et dans certains autocars finlandais. Chaque ambassade de Finlande est elle aussi dotée de son sauna, de même que le Parlement à Helsinki.

  • “Sauna” est le seul mot finnois qui ait été adopté dans la plupart des langues du monde, et c’est aussi le terme que les Finlandais souhaitent unanimement mettre en avant pour affirmer l’image de leur pays à l’étranger : ils estiment en effet que le sauna est une vitrine parfaite pour le pays, son peuple et sa culture.

  • Aller au sauna peut se passer de nombreuses façons différentes, entre un bref bain de vapeur d’une dizaine de minutes à une soirée sauna à plusieurs qui peut se prolonger pendant des heures. En particulier quand ils sont en vacances dans leurs chalets au bord des lacs ou de la mer, les Finlandais ont l’habitude de faire de nombreux aller-retours entre l’intérieur et l’extérieur de l’étuve : entre deux séjours sur les gradins, ils sortent piquer une tête dans l’eau ou se délasser en plein air, en attendant de poursuivre la soirée avec un barbecue, des jeux sur la pelouse de leur chalet ou une petite fête entre amis.

  • En hiver, les températures souvent glaciales offrent des contrastes entre le chaud et le froid très appréciés des amateurs, car permettant de varier plaisirs et sensations fortes. Plonger dans l’eau glacée des lacs et se rouler dans la neige est réputé bon pour la circulation sanguine, même si la plupart des Finlandais s’adonnent à ces aller-retours entre l’intérieur et l’extérieur avant tout pour l’incroyable coup de fouet que cela leur procure.

  • De nos jours, la plupart des saunas sont des lieux privatifs ; il existe cependant toujours des établissements de bains publics dans les grandes villes. Dans le temps, ils étaient très appréciés des ouvriers qui, n’ayant pas forcément de sauna chez eux, avaient l’habitude de venir se délasser un moment dans leur sauna public de quartier. Les Finlandais n’ont pas la réputation de se montrer immédiatement très liants avec des gens qu’ils ne connaissent pas, mais le sauna fait exception à la règle : tous y sont égaux et il n’est pas rare que de parfaits inconnus s’y lancent soudain dans des conversations tendant à “refaire le monde”.

  • Voici encore à peine quelques décennies, le sauna faisait office de porte d’entrée et de sortie dans la vie : les femmes y accouchaient et au décès d’un membre de la famille, le corps du défunt y était lavé pour la toilette mortuaire. Il n’est guère étonnant dès lors que les Finlandais voient le sauna comme indissociable de leur culture et de leur identité nationale.

  • En devenant peu à peu adepte du sauna, vous souhaiterez peut-être multiplier les expériences en découvrant les différents types de saunas disponibles, les plus courants étant les saunas électriques et chauffés au bois ou à la fumée. Depuis toujours, le sauna est vanté pour ses vertus bénéfiques pour la santé, aussi ne vous étonnerez-vous pas de trouver en Finlande de nombreux spas et autres établissements balnéaires proposant divers soins de beauté et de santé en sauna.

  • L’adjectif finnois “saunanjälkeinen” sert à décrire l’état de sérénité particulier qu’on éprouve en sortant du sauna : cet état “planant” est d’ailleurs considéré chez nous comme une excuse valable pour ne rien faire, car chacun sait bien que la sensation d’apesanteur qu’on ressent tant sur le plan physique que mental après le bain de vapeur exige qu’on s’y abandonne aussi longtemps que nécessaire.

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      Le pays aux 3 millions de saunas n’hésite pas à revisiter et à réinventer le rituel séculaire du bain de vapeur en imaginant de nouvelles déclinaisons pour la plus grande joie de tous les aficionados. Certains de ces saunas nouvelle génération, souvent fort originaux, se trouvent jusque dans le centre des grandes villes.

    • La Finlande comme
      si vous y étiez

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Au sauna avec les Finlandais

Si vous voulez comprendre la Finlande et ses habitants, nous vous suggérons de commencer par vous initier au sauna.

Le sauna est à tel point indissociable de la culture finlandaise qu’on ne peut évoquer la Finlande sans aborder le rituel du bain de vapeur. Il faut savoir à ce sujet que pour les Finlandais, une visite régulière à l’étuve est quelque chose d’indispensable : c’est si vrai qu’ils se sentiraient bien vite en manque si par extraordinaire, ils se trouvaient momentanément empêchés de se livrer à leurs ablutions !

Depuis des siècles, le sauna est un espace permettant de se purifier le corps comme l’esprit, mais aussi de se mettre à nu dans tous les sens de l’expression, voire de communier avec ce que l’Humain a de plus intime.

PAS DE FINLANDE SANS SAUNA

Partager un sauna avec quelqu’un revient à créer des liens avec celui-ci en abordant des sujets de conversation que l’on considère essentiels à un titre ou à un autre, étant entendu qu’en aucun cas on n’a l’habitude en Finlande de parler juste de “choses et d’autres” dans un sauna. Il est bien connu par exemple que les grandes décisions économiques sont presque toutes nées dans notre pays sur les gradins d’un sauna, et non pas dans les salles de réunion des conseils d’administration.

Toute l’histoire de la Finlande fait qu’on n’imagine guère notre pays sans cette institution nationale qu’est le sauna. Nous vous proposons de découvrir notre diaporama ci-dessus pour vous faire une idée de la façon dont le sauna continue d’être présent dans la Finlande d’aujourd’hui.

Au rythme de la culture

Les contrastes sont à la base même du mode de vie à la finlandaise : passer à toute vitesse d'un sauna chauffé à fond à un plongeon dans les eaux glacées d'un lac gelé en est un excellent exemple !

Au rythme de la culture
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