• Fête ou détente
    pour la Saint-Jean

    Considérée en Finlande comme le point culminant de l’été nordique, la Saint-Jean est avant tout l’occasion de célébrer la lumière solaire. Les Finlandais aiment à fêter leur “juhannus” dans un cadre très caractéristique comme celui-ci. A noter en passant : cette photo a bel et bien été prise… de nuit !

  • Dans le passé, on allumait le bûcher de la Saint-Jean (“kokko” en finnois) pour éloigner les mauvais esprits et s’assurer une bonne récolte au moment des moissons du mois d’août.

  • L’association feu de joie de la Saint-Jean et bal public en plein air garantit une super fête du soleil de minuit !

  • Les mythes liés au soleil de minuit sont indissociables des traditions populaires finlandaises. De nombreuses croyances s’attachaient en effet à la journée la plus longue de l’année (le “juhannus”). Notamment, les anciens croyaient dur comme fer qu’en cueillant un bouquet composé de sept fleurs spécifiques et en le disposant sous son oreiller, une jeune fille avait toutes les chances du monde de voir son futur fiancé lui apparaître en rêve la nuit de la Saint-Jean.

  • Faire quelques brasses dans les eaux bien douces d’un lac ou d’un bras de mer est un must absolu la nuit de la Saint-Jean.

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Fête ou détente pour la Saint-Jean

La Saint-Jean est en Finlande un jour férié national de toute première importance. Initialement destinée à célébrer le solstice d’été, cette fête a typiquement pour cadre la résidence secondaire des Finlandais, où ceux-ci se réunissent entre amis et en famille pour passer du bon temps au vert, que ce soit en faisant la fête ou en se détendant.

Le solstice d’été est considéré comme marquant le début de la saison chaude, si bien qu’une habitude bien ancrée veut qu’un très grand nombre de Finlandais démarrent leurs vacances estivales à compter de la veille de la Saint-Jean.

Cette fête du soleil de minuit est, fin juin, l’un des moments majeurs des différentes festivités estivales qui se célèbrent en Finlande du Nord, même s’il faut noter que le soleil se montre pratiquement aussi généreux de jour comme de nuit dans les régions de Finlande situées plus au sud : en fait, les nuits sont “blanches” dans le pays tout entier.

UNE FÊTE TRADITIONNELLE

Les traditions les plus caractéristiques des festivités de la Saint-Jean consistent à allumer des grands feux de joie et à sacrifier au rituel du sauna. Depuis quelques décennies, les Finlandais ont aussi pris l’habitude de se réunir autour de barbecues à l’occasion de l’entrée dans l’été, ou encore de profiter de leur séjour dans leur chalet pour faire des parties de pêche ou des sorties en bateau le week-end de la Saint-Jean.

Historiquement, il existait en Finlande une tradition populaire voulant qu’on pratique des actes de divination à la Saint-Jean, ces rites étant d’ailleurs souvent liés à la volonté de s’attirer les bonnes grâces des divinités afin de se trouver un époux ou une épouse et être gratifié d’une nombreuse progéniture. Du reste, le solstice d’été a toujours été et reste aujourd’hui encore en Finlande une période où l’on se marie beaucoup.

L’OCCASION DE SE LÂCHER

Depuis des lustres, il est d’usage en Finlande de se réunir à la Saint-Jean pour faire un grand raffut, voire pour boire un peu plus que de raison. Selon les croyances ancestrales, faire beaucoup de bruit à cette occasion avait pour effet d’éloigner les démons et de s’attirer la bienveillance des dieux. Il se trouvait même dans le temps des Finlandais pour croire que la quantité de boissons alcoolisées ingérée la nuit de la Saint-Jean était directement en lien avec l’abondance des moissons à venir à la fin du même été.

C’est dire que les traditions festives de la Saint-Jean sont vivaces en Finlande. Aujourd’hui, d’innombrables événements et festivals se tiennent d’ailleurs à cette occasion aux quatre coins du pays, la fête se prolongeant presque toujours jusqu’au petit matin : il est d’ailleurs d’autant plus difficile de se décider à aller se coucher qu’on ne sait vraiment pas très bien à quel moment la “nuit” prend fin et un nouveau “jour” commence !

LA SAINT-JEAN EN VILLE

Un certain nombre de Finlandais choisissent de fêter la Saint-Jean en ville. En particulier, les jeunes Finlandais ont donné un nouveau souffle à la tradition ancienne qui voulait qu’on danse énormément à l’occasion du passage à l’été, si bien qu’il est très habituel aujourd’hui d’aller à un bal en plein air si l’on choisit de passer ce week-end dans un centre urbain. Cela étant, la fête peut aussi très bien avoir pour cadre un night-club branché, où les jeunes ont d’ailleurs l’habitude de se rendre volontiers habillés “rétro” pour l’occasion.

L’autre raison de rester passer la Saint-Jean en ville est l’ambiance à donner vaguement la chair de poule qui y règne. En effet, les centre villes sont alors complètement désertés, et il y a quelque chose d’assez surréaliste à déambuler dans les rues vides : sensations fortes garanties en particulier si vous êtes amateur de films de zombies !

 

 

Au rythme de la culture

La vie culturelle finlandaise repose essentiellement sur des contrastes marqués. Le fait est qu'il existe un point de vue strictement nordique sur toutes choses et sur le monde qui influence en profondeur le comportement des Finlandais.

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