• Neige et action à Helsinki

  • Il suffit qu’Helsinki se retrouve illuminée par la neige fraîchement tombée pour que skieurs et snowboarders s’en donnent aussitôt à cœur joie : ici, un intrépide pratique le freestyle en plein centre-ville.

  • Helsinki offre d’excellentes possibilités de ski de fond à quelques minutes de bus du centre-ville : essayez le centre de loisirs de Paloheinä, à 9 km environ du centre, où vous pourrez louer des skis avant de vous lancer sur les pistes au milieu des paysages forestiers du Parc central. A noter que Paloheinä correspond au terminus des bus 66 et 66A.

  • Faire du patin à glace est l’un des plus grands amusements de l’hiver. Si patiner sur la mer gelée vous semble un tout petit peu trop aventureux, vous pourrez toujours vous contenter d’une visite à l’une ou l’autre des patinoires du centre-ville, toutes accessibles à pied ou en transports en commun.

  • L’endroit le plus populaire pour faire de la luge est le parc de Kaivopuisto, mais le parc Sinebrychoff, situé non loin du centre en bordure du Bulevardi, a lui aussi ses inconditionnels. Très fréquenté par les enfants, le parc jouxtant le Théâtre municipal d’Helsinki, sur Toinen Linja, offre également de bonnes possibilités de descentes ; on y accède facilement en tram ou en bus en passant par Hakaniemi, la principale plateforme de correspondances d’Helsinki.

  • Découvrez les joies de la descente à la finlandaise en vous mettant au pulkka ; il n’existe pas de loueurs de pulkka, mais vous trouverez de ces luges en plastique dans de nombreux magasins du centre-ville pour un prix de 10 € environ.

  • Essayez donc la promenade sur la mer gelée en vous rendant sur l’île d’Uunisaari située face au parc de Kaivopuisto, ou rejoignez l’autre endroit très apprécié qu’est Munkkiniemenranta : pour cela, sautez dans le tram 4 en direction de Munkkiniemi, puis allez jusqu’à la plage. Pensez à respecter les règles de sécurité en ne vous écartant pas des parcours balisés ; si vous ne voyez personne sur la banquise, c’est en général le signe qu’il vaut mieux éviter d’y mettre les pieds !

  • Faire trempette dans une ouverture pratiquée dans la glace peut sembler une idée folle… Pourtant, il est scientifiquement établi que cette pratique est bénéfique pour la santé. Le nouveau sauna public de Merihaka, à côté de la place du Marché de Hakaniemi, permet de piquer une tête dans la Baltique, tandis que le sauna du camping de Rastila vaut également la visite; facile d’accès en métro, cet établissement réputé permet lui aussi la baignade en eau glacée.

  • Même si Helsinki est une grande ville, chacun peut facilement trouver un endroit ou un autre de la région métropolitaine où vivre des moments forts de solitude et de communion avec la nature.

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Neige et action à Helsinki

Une fois sous la neige, la jolie ville estivale qu’est Helsinki une partie de l’année se transforme du tout au tout, non sans rester toujours aussi vivante et riche de nombreuses occasions de sorties et de détente. Helsinki est une ville compacte dans le meilleur sens du terme : aussi, quand la neige enveloppe la capitale dans une parenthèse de temps suspendu, l’action n’est bien souvent pas plus loin qu’au coin de la rue, et on ne perd vraiment pas beaucoup de temps en déplacements pour rejoindre un site où pratiquer des activités.

A faire absolument par temps de neige à Helsinki:

VOIR LES FORÊTS DE LA VILLE À SKIS

Vous trouverez difficilement une grande ville du monde où il soit plus facile de faire du ski de fond qu’à Helsinki, dotée de près de 200 kilomètres de pistes bien entretenues réparties sur l’ensemble de l’agglomération. Une balade à skis dans une forêt enneigée vous procurera des sensations rares, car le plus ordinaire des sons, que ce soit celui de votre respiration ou le grondement assourdi de la circulation lointaine, vous sembleront chargés d’un mystère prenant, comme si la vie autour de vous palpitait d’une façon différente au milieu de cette atmosphère ouatée.

FAIRE DU PATIN À GLACE DANS LE CENTRE-VILLE

Une fois que vous vous sentirez à l’aise sur vos patins, vous constaterez très vite que le patinage est l’une des activités hivernales les plus ludiques qui soient. Vous pourrez par exemple goûter à la paix de la nature sur la surface gelée du lac Tuusulanjärvi, ou bien patiner sur la mer au large de Vuosaari, à moins que vous ne préfériez vous exercer en plein centre-ville sur la patinoire aménagée à proximité de la Gare centrale d’Helsinki. Parmi les autres sites appréciés du public figurent également la patinoire jouxtant l’église Saint-Jean, dans le quartier de Punavuori, ainsi que la très populaire patinoire de Brahenkenttä à Kallio, où vous trouverez aussi des patins à louer.

PRATIQUER LE « PULKKA »

Faire de la luge est une occasion rêvée de redécouvrir des sensations familières du temps de votre enfance, d’autant que vous vous adonnerez aux joies de la descente entouré d’autres grands enfants tout aussi déchaînés que vous ! Le « pulkka » finlandais a tout d’une luge, à ceci près que grâce à sa composition en plastique, l’objet est parfaitement adapté à tout type de terrain, d’où une tenue impeccable sur les bosses de la descente. L’un des sites de luge les plus populaires se trouve au parc de Kaivopuisto, fréquenté depuis des centaines d’années par des helsinkiens jamais lassés d’en dévaler les pentes de toutes les façons possibles et imaginables.

FAIRE L’EXPÉRIENCE DU TRÈS CHAUD ET DU TRÈS FROID

La baignade en eau glacée est recommandée pour la santé du fait de ses nombreux avantages : tolérance accrue au stress, meilleure résistance à la grippe et aux refroidissements, activation de la circulation sanguine. Si vous n’êtes pas totalement convaincu, vous pouvez évidemment laisser tomber la baignade dans un bras de mer gelé pour aller vous réchauffer les os et le corps tout entier dans un sauna public, histoire de vous relaxer à fond à la fin d’une journée bien remplie en activités.

Considérés comme deux des meilleurs saunas de la ville, le sauna de Harjuntori et le Sauna Arla se trouvent dans le quartier de Kallio, d’ailleurs à deux pas l’un de l’autre ; vous pourrez vous y rendre facilement en tram depuis le centre-ville. Puis après votre bain de vapeur, vous aurez l’embarras du choix entre les différents bars branchés et les nombreux restaurants de qualité que compte le quartier.

VOIR DES ŒUVRES D’ART EN GLACE ET EN NEIGE

Organisé tous les ans au zoo de Korkeasaari, l’événement Art Meets Ice réunit les meilleurs sculpteurs sur glace d’une douzaine de pays. En dehors de la glace, la neige elle aussi offre aux petits comme aux grands la possibilité de révéler le sculpteur qui sommeille en eux : chacun peut ainsi profiter des nombreux parcs d’Helsinki pour y ériger son château de neige, ou toute autre création totalement originale.

FAIRE UNE SORTIE D’UNE JOURNÉE

A tous les coins de rue et dans chaque cour d’immeuble d’Helsinki, on ne tarde pas à voir apparaître en hiver de gros tas de neige spécialement aménagés par les habitants pour leurs parties de luge et celles de leurs enfants. Si par contre vous êtes plus amateur de ski de descente ou de snowboard, mieux vaut sortir du centre-ville : non loin de celui-ci, les sites de Vihti, Talma et Messilä offrent des pistes et parcours qui vous permettront de passer une journée de détente loin de l’habituelle agitation de la vie moderne.

L’autre destination très prisée des helsinkiens pour une journée en plein air est le parc national de Nuuksio, considéré comme le joyau naturel de la région métropolitaine. Situé sur la commune de Kirkkonummi à seulement 35 km du centre, ce parc de 4500 hectares offre de superbes paysages forestiers et lacustres, sans oublier des sentiers de randonnée balisés où vous trouverez un certain nombre d’abris aménagés pour la pause casse-croûte.

SE PROMENER OU FAIRE DU SNOWKITE SUR LA GLACE

Si vous ne vous sentez pas l’âme d’un baroudeur, vous pouvez bien sûr faire le choix d’une balade plus tranquille : une promenade sous le soleil d’une belle journée d’hiver sur la surface gelée de la Baltique, au large d’Helsinki, est une expérience dont vous garderez certainement le souvenir. En particulier, le secteur de l’île de Seurasaari au départ de Munkkiniemi ou en allant dans cette direction depuis l’île, est une promenade très appréciée des helsinkiens, comme l’est toute la zone au large du quartier de Kaivopuisto, en allant vers le large. Si vous appréciez les sports extrêmes, vous souhaiterez certainement essayer le snowkite : en ce cas, rendez-vous à la plage de Kasinonranta à Lauttasaari, le spot le plus populaire d’Helsinki, où vous croiserez tous les aficionados du coin. Quel que soit votre choix, marche ou kite, pensez à emporter un thermos de chocolat bien chaud : un bon gobelet de cette boisson revigorante donnera l’indispensable petite touche finale à votre sortie au grand air.

 

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