Questions-réponses sur la Finlande

Il y a certainement des choses que vous êtes curieux de savoir avant de venir découvrir la Finlande. Ne vous inquiétez pas : votre curiosité est normale et nous sommes là pour répondre à toutes vos questions !

Quel est le meilleur moment pour visiter la Finlande?

Tout dépend du type d’expériences que vous recherchez : si vous rêvez de paysages enneigés et d’activités hivernales, la période de décembre à mars est la plus propice. Pour profiter du soleil printanier et assister à la renaissance de la nature au lendemain de l’hiver, venez faire un tour chez nous en avril ou mai. Si c’est avant tout l’été qui vous plaît avec ses longues et chaudes journées et son vaste choix d’événements, alors il faut absolument que vous veniez en juin, juillet ou août ! Enfin, si vous êtes sous le charme des couleurs que prennent les feuilles en automne, nous vous attendons en septembre ou en octobre.

Je ne parle pas un mot de finnois… est-ce que je vais me débrouiller ?

Si vous parlez anglais, vous ne devriez pas avoir la moindre difficulté en Finlande. En effet, la plupart des Finlandais parlent l’anglais au moins de façon compréhensible, sinon tout à fait courante.

Où puis-je voir des aurores boréales ?

En Laponie, la région la plus au nord de la Finlande. Les aurores boréales s’observent de la fin août à avril. Souvent, on assiste à un pic d’activité de ces phénomènes célestes au début et vers la fin de la saison des aurores.

Et où dois-je aller pour le soleil de minuit ?

Là aussi, en Laponie. A Utsjoki, à l’extrême nord du territoire finlandais, le soleil se maintient au-dessus de l’horizon pendant plus de deux mois entre la mi-mai et la fin juillet. Quant à la Laponie du sud, le soleil ne se couche guère de tout un mois, soit en juin et juillet. En dehors du soleil de minuit proprement dit, il faut noter que les nuits sont claires dans tout le pays pendant une bonne partie de l’été.

Et pour les températures, est-ce qu’il peut faire vraiment très froid ?

Pendant les mois d’hiver, les températures peuvent parfois chuter jusqu’à -35° Celsius. Mais heureusement, ce n’est pas si fréquent : normalement, les températures hivernales varient entre -5° et -15° C.

Quant à l’été, il peut faire vraiment chaud : il arrive que la température atteigne voire dépasse 30° C. Cependant, les températures estivales ordinaires relevées en Finlande sont d’un peu plus de 20° C. Autant dire qu’il n’est pas rare de noter dans notre pays une différence de température de 70 degrés entre janvier et juillet !

Comment dois-je m’habiller ?

Si vous prévoyez de venir en hiver, emportez une doudoune ou un manteau d’hiver bien chaud et rembourré. Des sous-vêtements thermiques, un bonnet ou un chapeau bien couvrant, des chaussettes épaisses et des gants ou des moufles sont également à prévoir dans votre panoplie : tout cela vous aidera à combattre efficacement le froid si le mercure se met vraiment à chuter très au-dessous de zéro.

Si vous arrivez en Finlande sans tout ou partie de ces affaires indispensables, ne vous inquiétez pas, vous pourrez vous procurer les articles manquants sur place. Si vous participez à un safari avec guide ou tout autre type d’excursion d’hiver proposée par une société spécialisée, tous équipements, y compris des vêtements chauds, sont généralement compris dans le forfait.

En automne et au printemps, il est très utile de prévoir des bottes en caoutchouc ou autres chaussures imperméables avant toute sortie dans la nature.

Quant à l’été, l’habillement basique conseillé est à peu près le même que dans les autres pays d’Europe du Nord et en Europe occidentale à la même saison : des pantalons légers, des shorts ou bermudas, des T-shirts, etc.

Est-ce qu’on peut se sentir en sécurité en Finlande ?

Oui, absolument. La Finlande est l’un des rares pays du monde où celui qui trouve un portefeuille ou un téléphone portable dans un lieu public a toutes les chances d’aller le rendre à leur propriétaire. Quant aux rues et aux jardins publics et parcs, ils sont sûrs dans tout le pays, de jour comme de nuit. 

J’ai entendu parler du “droit de tout un chacun”. De quoi s’agit-il ?

Ce que nous appelons “droit de tout un chacun ” est un concept juridique particulier à la Finlande. Il s’agit d’un droit coutumier permettant à chacun de se déplacer librement dans les espaces naturels comme les forêts, les monts du nord du pays ou sur les lacs et rivières sans avoir à demander l’autorisation du propriétaire local. Ce droit, qui a évolué au fil du temps, tire son origine de règles implicites en usage depuis très longtemps en Finlande, pays peu peuplé et occupé par de vastes espaces vierges, en particulier des forêts très denses.

Voici quelques indications à retenir : vous pouvez cueillir des baies sauvages et des champignons, par contre vous n’êtes pas supposés prélever des pommes ou des prunes sur un arbre. Vous pouvez faire du canoé et planter votre tente où bon vous semble, sous réserve toutefois de ne pas trop vous approcher des habitations. Quant à la pêche, un permis vous sera nécessaire dans la plupart des cas. Enfin, pensez bien à ne pas abandonner de détritus dans la nature et à laisser les endroits où vous êtes passé dans l’état où vous les avez trouvés !

Pour faire aussi simple que possible : profitez pleinement de la nature, tout en étant responsable et en respectant à la fois l’environnement, les riverains et leurs biens.

Plus d’informations sur le droit de tout un chacun

Quels documents dois-je avoir sur moi pour entrer en Finlande ?

Il vous faut un passeport en cours de validité, ou à défaut toute autre pièce d’identité officielle établissant convenablement votre nationalité et votre identité. Si vous êtes citoyen d’un pays hors Espace Economique Européen, il est possible par ailleurs qu’un visa vous soit demandé, aussi nous vous conseillons de vous rapprocher de l’ambassade de Finlande la plus proche de vous afin de vous faire préciser ce point.

Dois-je me faire vacciner avant d’entrer en Finlande ?

La Finlande est l’un des pays européens les plus sûrs en termes de santé et d’hygiène et aucune vaccination ou inoculation n’est à prévoir avant l’entrée sur notre territoire. Les pharmacies finlandaises disposent de bons stocks de tous les médicaments de base, même s’il faudra vous souvenir que contrairement à d’autres pays où certains médicaments sont en vente libre dans le commerce, vous devrez en Finlande aller dans une pharmacie s’il vous faut par exemple de l’aspirine ou une pommade médicinale.

Que faire en cas d’urgence en Finlande ?

Composez le 112. Ce numéro est gratuit.

Puis-je faire des achats hors taxes en Finlande ?

Toute personne résidente permanente d’un pays hors Union européenne et Norvège est en droit de faire des courses hors taxes en Finlande, d’où une économie d’environ 12 % (pourcentage plafonné à 16%) sur tout achat d’une valeur supérieure à 40 euros.

Seuls les magasins affichant un sticker “Tax free shopping” en vitrine  sont habilités à délivrer à leurs clients un chèque correspondant à la TVA à récupérer ; le voyageur aura ensuite la possibilité de toucher ce chèque à sa sortie du dernier pays de l’UE où il sera de passage.

Quelles sont les heures d’ouverture des magasins ?

La plupart des commerces restent ouverts jusqu’à 18h voire 20h en semaine ; ils ferment plus tôt le samedi, soit entre 15h et 18h. Certains magasins restent ouverts jusqu’à 18h le dimanche, tandis que la plupart des commerces observent le repos dominical.

Les hypermarchés ferment généralement leurs portes en semaine à 21h, la fermeture pouvant aller jusqu’à 23h pour les superettes de quartier ; le week-end, les horaires de fermeture sont respectivement de 18h (hypers) et 23h (superettes).

Des exceptions sont toutefois susceptibles de s’appliquer les jours fériés nationaux.

Quelles cartes de crédit et de paiement sont acceptées en Finlande ?

La cartes American Express, Diner’s Club, Eurocard, Access, Master Card et Visa sont acceptées dans les hôtels, restaurants, grands magasins et autres commerces importants. De nombreux magasins et grands magasins font aussi la carte Visa Electron.

A quelle heure ferment les bars et les boîtes de nuit ?

La plupart des bars et pubs prennent leur dernière commande à 1h30 et ferment à 2h du matin. Les night clubs cessent de servir à 3h30 et ferment au plus tard à 4h du matin.

Quel est l’âge légal pour consommer de l’alcool en Finlande ?

La loi finlandaise interdit de vendre de l’alcool à des personnes de moins de 18 ans. Au-dessus de 18 ans et jusqu’à 20 ans, on a le droit d’acheter des boissons alcoolisées de type bière ou vin, ou autres boissons contenant au plus 22% d’alcool en volume.

A partir de 20 ans, on est libre en Finlande d’acheter tout type de boisson alcoolisée en se rendant en l’occurrence dans un magasin d’Etat Alko disposant du monopole des ventes de vins et spiritueux. Il peut arriver que le caissier ou le vendeur demande au client de justifier son âge en présentant son passeport, sa carte d’identité ou son permis de conduire.

On trouve de la bière et du cidre dans les supermarchés et autres commerces alimentaires tous les jours jusqu’à 21h, mais les vins, liqueurs et spiritueux sont du seul ressort des magasins Alko. La plupart de ceux-ci sont ouverts du lundi au vendredi de 9h à 20h, et de 9h  à 18h le samedi.

Est-ce que je suis supposé laisser un pourboire dans les bars et restaurants ?

La culture du pourboire est vraiment très peu répandue en Finlande, même si cet usage a tendance à gagner plus ou moins depuis quelques années. Le service est compris dans le prix de votre chambre d’hôtel, sur votre note de restaurant ou dans le prix qui vous est annoncé par votre chauffeur de taxi ; en aucun cas, un prestataire de services finlandais ne s’attend à recevoir un pourboire, même si vous avez toujours la faculté d’en donner un si vous estimez que le service dont vous avez bénéficié était vraiment excellent.

J’ai entendu dire qu’il y avait pas mal de vilains petits moustiques en Finlande, est-ce vrai ?

En Finlande, les moustiques sont plutôt une source de nuisances mineures, mais certainement pas un danger pour la santé. Cela dit, il faut admettre qu’on peut parfois, en été, tomber sur des endroits où ces petits insectes peu sympathiques ne manquent pas, en particulier en pleine campagne et dans les régions les plus au nord du pays. Par contre, on n’en trouve pratiquement pas dans les villes. De toute façon, il faut bien entendu que vous prévoyez l’achat d’un bon répulsif, en vente dans tous les commerces, supermarchés et pharmacies.

Et la barbe du Père Noël, est-ce que c’est du vrai ?

Vous en avez de bonnes, vous ! Evidemment que tout est vrai dans notre Père Noël finlandais !

A SAVOIR SUR LA FINLANDE
  • Population : 5,4 millions d’habitants
  • Capitale : Helsinki (1,25 millions d’habitants en région métropolitaine)
  • Type d’Etat : République (l’indépendance du pays date du 6 décembre 1917)
  • Chef de l’Etat : Président de la République élu tous les 6 ans (président en exercice : Sauli Niinistö)
  • Langues officielles : finnois, suédois
  • Monnaie : Euro
  • Rattachement à l’UE : depuis 1995
  • Nombre de lacs : 188.000
  • Nombre d’îles : 180.000
  • Parcs nationaux : 37
  • Fuseau horaire : heure GMT + 2 heures
  • Circulation : conduite à droite, pas de péages autoroutiers, obligation de garder ses phares allumés en permanence et d’être équipé de pneus neige de décembre à fin février.

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