• Rovaniemi, carrefour culturel du Nord

    Cher Papa Noël

    Le Père Noël reçoit des lettres venant de 198 pays. On peut lui écrire à l’adresse suivante : Santa Claus, Santa Claus’s Main Post Office, 96930 Napapiiri, Finlande. « Nous répondons à toutes les lettres tant qu’elles comportent une adresse lisible », explique la chef des elfes, Katja Tervonen, qui colle un timbre spécial sur toutes les lettres expédiées.

  • Le pont de Jätkänkynttilä éclaire les berges de la rivière

    Jätkänkynttilä, le plus vieux pont à haubans de Finlande, a été achevé en 1989. Il enjambe la plus longue rivière de Finlande, Ounasjoki, qui s’étend sur 299,6 kilomètres. Quand il est illuminé la nuit, le pont domine le paysage urbain.

  • Rencontrez M. Noël

    Les coordonnées du cercle arctique, 66°34´N 023°51´E, ont été gravées dans le sol et c’est un lieu très prisé pour une petite photo. La majorité des touristes de Rovaniemi vient de l’étranger. Ils sont Russes pour la plupart mais beaucoup viennent du Royaume-Uni et de France. À la période de Noël, la grande majorité arrive par des vols directs en charter.

  • Au ralenti (« slow motion »)

    Le Musée d’Art de Rovaniemi, Korundi, est le musée d’art régional le plus septentrional d’Europe, même l’Islande est située au sud de Rovaniemi. Les sculptures slow motion (« au ralenti ») de l’artiste Heli Ryhänen sont exposées dans l’un des 9 espaces d’exposition de Korundi.

  • Le karaoké de la forêt et les jeux

    State-run science centre Pilke offers visitors a glimpse at all things forest-related, from educational games to forest machinery. It’s a fun pairing to Arktikum, a museum that entertains with a northern lights display and an ice cave.

  • Knowledge of the arctic, memory of the north

    Le centre scientifique Pilke, géré par l’État, offre aux visiteurs un aperçu de tout ce qui est lié aux thèmes de la forêt, des jeux éducatifs aux machines utilisées dans les forêts. Il constitue un double amusant avec l’Arktikum, un musée très divertissant avec son théâtre des aurores boréales et sa grotte de glace.

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Rovaniemi, carrefour culturel du Nord

Rovaniemi, la capitale de la Laponie finlandaise, abrite une sélection de musées éclectique et peu commune. Certains offrent la possibilité de s’essayer au karaoké et d’autres de chasser des élans virtuels. La culture prospère de différentes manières dans la ville et Rovaniemi possède même son propre orchestre de chambre.

Le cercle arctique passe juste au sud de la Laponie et Rovaniemi se situe le long de cet axe. Avec ses 60.000 habitants, il s’agit du plus grand rassemblement de population près du cercle polaire. Pas étonnant que le Père Noël lui-même ait choisi cette ville pour y installer son bureau de poste. En plus de M. Noël et des ses rennes, Rovaniemi possède plusieurs autres trésors culturels dignes d’intérêt.

Différent de votre culture traditionnelle

Situé le long de la rivière Ounasjoki, l’Arktikum est un musée et un centre scientifique qui propose aux visiteurs une vue d’ensemble des subtilités de la nature arctique. De décembre à avril, on peut voir un magnifique spectacle à travers ses fenêtres, celui des skieurs et patineurs sur glace de longue distance glissant sur la rivière gelée. Celle-ci est particulièrement fréquentée lors des belles journées d’hiver.

Le long de la rivière et autour de la ville, 70 abris peuvent être librement utilisés par ceux qui désirent faire griller des saucisses sur un feu ouvert ou bien juste grignoter en plein air. Le bois de chauffage est même fourni par l’État. Le paysage autour de la rivière est dominé par le pont de Jätkänkynttilä qui offre un panorama vraiment incroyable, encore plus lors de ses illuminations nocturnes.

Une des toutes dernières attractions de la ville se trouve près de l’Arktikum, il s’agit du centre scientifique Pilke, un projet géré par l’État. Ce musée offre aux visiteurs la possibilité de s’adonner au karaoké sur des chansons évoquant la forêt, de chasser des élans virtuels et de s’informer sur les différents types de forêts. Ce centre est une destination très prisée des groupes scolaires et des amoureux de la nature.

La Maison de la Culture Korundi, qui abrite le Musée d’Art de Rovaniemi, est récemment devenue un succès régional. Le centre d’intérêt majeur de sa collection permanente est une série d’œuvres réalisées par Jenny et Antti Wihuri. Parcourant toute la gamme de l’art moderne finlandais des années 1940 à nos jours, Korundi collabore également avec des institutions telles que la Galerie nationale de Finlande.

Des œuvres empruntées sont également exposées, la dernière étant “les grands tétras se battent ” de Ferdinand von Wright (1822-1906). C’est la pièce maîtresse de l’exposition « Nature Forte » ouverte jusqu’au 11 mars 2012.

Korundi propose également des réjouissances pour les amateurs de musique sous la forme de l’Orchestre de Chambre de Laponie. Formé en 1972 et dirigé par John Storgårds, il joue à guichet fermé dans sa nouvelle salle de concert (un ancien dépôt d’autobus) après 4 décennies d’existence nomade.

Le Père Noël est en ville

Une des principales attractions touristiques de la ville est bien entendu le Père Noël, dont le bureau de poste et la résidence officielle se trouvent dans le « Village du Père Noël » près du cercle arctique, à 5 minutes en voiture de l’aéroport.

La poste centrale du Père Noël a fêté ses 20 ans à l’automne 2011 et reçoit près de 32.000 lettres par jour pendant la période de Noël. Chaque année, M. Noël quitte son village sur son traîneau tiré par des rennes afin de distribuer des cadeaux aux enfants du monde entier. Son décollage, le 23 décembre, est diffusé à la télévision dans de très nombreux pays.

En plus du bureau de poste, le Village du Père Noël abrite aussi le Santa Park. Les visiteurs de ce parc d’attraction dédié au Père Noël peuvent observer les elfes au travail, préparer du pain d’épices et admirer des sculptures sur glace. Un ensemble de cottages autour du Village du Père Noël permet aux visiteurs de passer la nuit dans des logements de très bonne qualité et ce, tout au long de l’année. Il y a également l’Hôtel du Père Noël, dont le restaurant Gaissa sert du renne aux gourmets en quête de dîners aventureux.

Non loin de là, la station de ski d’Ounasvaara et ses nombreuses pistes constitue une escapade rafraîchissante lors d’un séjour en ville.

LAPONIE

La Laponie finlandaise est une terre magique de contrastes. En quelques minutes à peine, vous pouvez laisser derrière vous l’effervescence des stations de ski ou des villes pour vous retrouver dans la nature calme et sauvage.

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