• Une balade en bateau en Finlande profonde

    Le lac Saimaa est si vaste qu’on peut dire sans exagérer qu’il est doté de son propre archipel intérieur.

  • Mettez les voiles en direction de la Finlande historique en allant faire un tour du côté du château d’Olavinlinna, au bord du lac Saimaa. Peut-être qu’avec un peu de chance et en prêtant l’oreille, vous entendrez un air de bel canto s’élever de derrière les murailles de cette imposante place forte…

  • Partir à la découverte des parcs nationaux de la région des Grands Lacs équipé d’un canoë et d’une tente est, elle aussi, une extraordinaire façon de passer ses vacances sur les eaux intérieures finlandaises.

  • Grâce à une bonne centaine de marinas et de ports de plaisance, les grands lacs finlandais proposent d’excellentes prestations aux plaisanciers.

  • Le lac Saimaa communique avec la Baltique par le canal du Saimaa. L’itinéraire qui passe par ce canal est particulièrement apprécié de ceux qui viennent en Finlande avec leur bateau.

  • Rejoignez des milliers d’autres sportifs amateurs en participant à la plus grande manifestation d’aviron de Finlande : le Sulkava Rowing Race.

  • La vue qui s’ouvre depuis le sommet du mont Koli est considérée comme l’un des paysages nationaux de la Finlande. Vous pourrez accéder à Koli en bateau depuis le lac Saimaa, en sachant qu’une agréable marina est disponible juste au pied du mont.

  • Le lac Päijänne est très populaire auprès des passionnés de voile, qui y apprécient les vastes étendues dégagées et la présence de vents suffisamment sensibles. Cette photo a été prise au Päijänne Sail Race, la plus importante régate lacustre de Finlande.

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Une balade en bateau en Finlande profonde

Avant l’avènement de la voiture, les cours d’eau et les lacs tenaient lieu de routes dans la région des Grands Lacs. Aujourd’hui encore, la navigation reste la meilleure façon d’apprécier et d’explorer cette partie de la Finlande.

La région du lac Saimaa est une destination pour des vacances sur l’eau à nulle autre pareille. Si, chez vous, vous entendez au détour d’une conversation le mot “lac”, peut-être avez-vous tendance à visualiser dans un premier temps une sorte de “mare améliorée” de forme plus ou moins arrondie… En ce cas, oubliez vite cette image ! Le lac Saimaa est un système lacustre complexe de 4380 km2 de bassins et d’étroits chenaux reliés entre eux et parsemé de milliers d’îles. Grâce à une soixantaine de canaux, le Saimaa communique en outre avec d’autres grands lacs environnants qui se succèdent entre Lappeenranta, au sud de cette région, et les villes de Nurmes et Iisalmi, situées à près de 300 km plus au nord.

QUELQUES INDICATIONS POUR VOTRE ITINÉRAIRE

Nous vous suggérons de choisir Savonlinna pour louer votre bateau et démarrer votre parcours lacustre. Les lacs qui s’ouvrent devant vous sont tous abrités, peu ventés et pas trop sujets à de brusques variations des conditions climatiques. Sachez aussi que d’habitude, les vacanciers choisissent plutôt de se déplacer sur ces vastes étendues en hors-bord. Au départ de Savonlinna, préparez-vous à suivre près de 4000 km de voies de navigation balisées, à moins que vous ne préfériez pousser au-delà des chenaux signalés. Pour la nuit, vous pourrez faire halte dans une anse abritée où vous serez sans voisins, sauf bien sûr si vous préférez profiter des prestations de la centaine de marinas et ports de plaisance disponibles dans la région.

Déplacez-vous a la force de vos bras !

La combinaison canoë et camping est une autre façon elle aussi particulièrement appréciée de visiter la région des Grands Lacs. Si vous prévoyez de vous déplacer en canoë, vous pourriez par exemple choisir de découvrir le parc national de Linnasaari, où il vous sera d’ailleurs possible de louer une embarcation. Cela dit, c’est en canotant de façon sportive que vous vous donnerez les sensations les plus fortes et collerez au plus près à l’authenticité de cette puissante région. Si vous aimez l’aviron, n’hésitez pas un instant à vous rendre à la compétition d’aviron Sulkava Rowing Race, l’événement sportif le plus important de sa catégorie à l’échelle mondiale avec plus ou moins 10.000 participants tous les ans. Si vous ne disposez pas d’un canot adapté, vous pourrez là aussi en trouver à la location sur place. Il ne vous restera plus qu’à vous lancer dans la course, sans oublier de vous protéger des ampoules aux mains, petit désagrément bien connu de tout rameur !

VENEZ AVEC VOTRE PROPRE BATEAU

Bien entendu, vous pouvez aussi explorer le lac Saimaa avec votre propre bateau. Le canal du Saimaa, dont le tracé débute en Russie non loin de la ville de Vyborg, vous emmène de la Baltique jusqu’aux grands lacs au fil d’un dénivelé de 76 mètres. Les voiliers sont autorisés à emprunter le canal dès lors que leur hauteur de mât n’excède pas 25 mètres. Quand vous serez lancé dans votre navigation, ne manquez pas de bien surveiller les alentours : vous pourriez apercevoir un phoque annelé du Saimaa, même s’il faut pour cela une bonne dose de chance. Cette espèce aujourd’hui menacée est présente dans le secteur depuis la dernière période de grande glaciation ; avec leur minois irrésistible, ces phoques d’eau douce sont les stars incontestées des plaisanciers. Si vous souhaitez accéder à de vastes espaces de navigation après le passage du canal, choisissez le lac Päijänne, deuxième plus vaste zone lacustre du pays. Pour vous faire une idée de l’importance de ce lac, imaginez qu’il suffit à approvisionner en eau potable toute la région métropolitaine d’Helsinki. Par ailleurs, le Päijänne est une destination incontournable si vous avez envie de vous essayer à la voile. Si vous êtes un passionné, vous serez certainement intéressé de savoir que le Päijänne Sail Race qui a lieu sur ses eaux est la première compétition de voile en eaux intérieures de Finlande.

DES DESTINATIONS FORTES EN SENSATIONS

Parcourir les lacs finlandais à bord d’un bateau est une expérience qui va plus loin que la simple balade en bateau ordinaire. La plupart des grandes villes de Finlande sont situées au bord de l’eau, notamment au bord de lacs. Chacune de ces villes a beaucoup à offrir d’un point de vue historique comme sur le plan des expériences culturelles, d’autant qu’elles servent souvent de cadre à des événements saisonniers dont bien des visiteurs assurent après coup avoir avoir ramené des images particulièrement fortes. Si vous faites du bateau sur le Saimaa, ne ratez sous aucun prétexte le château-fort d’Olavinlinna dont la construction remonte au 15ème siècle : situé sur une île face à Savonlinna, l’impressionnante forteresse accueille le célèbre Festival d’opéra éponyme. Si vous vous intéressez à des aspects plus récents de l’Histoire, ne manquez pas de jeter l’ancre au port de Mikkeli, une ville elle aussi située sur le Saimaa. C’est là qu’était établi le quartier général des armées lors des guerres acharnées que se livrèrent Finlandais et Soviétiques dans le contexte du second conflit mondial ; un musée y conserve le souvenir du maréchal Mannerheim, commandant en chef des forces armées finlandaises. Plus loin dans la région des Grands Lacs, nous vous conseillons enfin de mouiller au pied du mont Koli, un promontoire dominant le lac Pielinen accessible depuis le Saimaa. Le site de Koli est devenu l’un des emblèmes de la Finlande, si bien qu’on en parle chez nous comme d’un “paysage national”, en particulier depuis que les tableaux de différents artistes peintres, Eero Järnefelt notamment, ont contribué à populariser ce très bel endroit. Pour résumer, quel que soit votre programme dans la région du lac Saimaa, vous pourrez accéder à votre destination en bateau !

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