• In sauna
    con i finlandesi

    La sauna in Finlandia è uno stile di vita: anche i neonati entrano in sauna già dopo pochi mesi. E da allora non si fermano più.

  • Si dice che in Finlandia ci siano saune sufficienti per ospitare contemporaneamente tutti i cinque milioni e mezzo di finlandesi. Ed è proprio vero, visto che il loro numero è stimato tra i due e i tre milioni. Le saune si trovano dappertutto: in monolocali e cottage, nelle piscine pubbliche, in palestre e alberghi, su barche e autobus – anche le ambasciate finlandesi all’estero sono provviste di sauna, e ce n’è una persino nel parlamento finlandese, a Helsinki.

  • Sauna è l’unico termine finlandese presente anche in altre lingue, e non c’è altra parola di cui i finlandesi vadano così orgogliosi – il nome è sinonimo di Finlandia, finlandesi e della loro cultura.

  • Fare una sauna significa andarci rapidamente per una decina di minuti oppure per tutta una sera, soprattutto in occasione di feste. Specialmente nei cottage estivi è di norma accendere la sauna e alternarla a rilassanti nuotate nel lago, oppure facendo un barbecue e giochi all’aperto. Insomma, qualunque sia evento, da soli o in compagnia, la sauna è sempre presente.

  • Durante l’inverno le frizzanti temperature creano il contrasto giusto con il vapore della sauna. Immergersi in laghi ghiacciati e rotolarsi sulla neve fa bene alla circolazione, ma in generale lo si fa per ricevere quel particolare brivido senza pari.

  • Anche se oggigiorno la maggior parte delle saune si trova in edifici privati, la cultura della sauna pubblica è ancora viva nelle più grandi città. Le saune pubbliche hanno vissuto il loro periodo d’oro al tempo in cui i lavoratori non potevano permettersi una sauna propria, ed erano soliti incontrarsi nella sauna di quartiere. Anche se i finlandesi in generale non ricercano un contatto diretto con persone che non conoscono, la sauna ricopre anche qui un ruolo particolare: una volta dentro siamo tutti uguali, e anche eventuali ospiti stranieri si stupiranno di come si venga facilmente coinvolti in lunghe discussioni, come fossimo tra amici.

  • Fino a qualche decina di anni fa la sauna costituiva letteralmente il luogo per entrare e uscire da questo mondo: i bambini venivano partoriti in sauna, e i parenti deceduti venivano lì lavati prima del loro funerale. Per questo parlare della sauna come una parte importante della cultura finlandese non basta: la sauna è molto di più.

  • Una volta aver familiarizzato con la sauna, si può andare anche oltre. Di saune ad esempio ve ne sono numerosi tipi: le più comuni sono elettriche, a legna e a fumo. Sauna è da sempre anche sinonimo di guarigione: numerosi infatti sono oggigiorno i trattamenti del benessere legati alla sauna.

  • L’espressione post-sauna (“saunanjälkeinen”) è utilizzata come scusa perfetta per non far niente. È quella meravigliosa sensazione di purificazione fisica e mentale da godersi tanto quanto si vuole, nessuno vi disturberà.

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Per comprendere la cultura della Finlandia e dei finlandesi non c’è modo migliore che andare con loro in sauna.

La sauna costituisce difatti il fulcro vero e proprio della cultura finlandese: per molti un rito da effettuare a intervalli regolari. Stare troppo a lungo senza sauna potrebbe creare effetti collaterali indesiderati.

Da secoli la sauna è considerata il luogo dove purificare anima e corpo, spogliarsi di tutto ed entrare in completa armonia con sé stessi.

Niente sauna, niente Finlandia

Andare insieme in sauna significa intraprendere discussioni serie: la sauna non è fatta per il chiacchiericcio. Non a caso in Finlandia le decisioni più importanti sono sempre prese in sauna, non in sala riunioni.

Insomma, sauna e Finlandia costituiscono un vero e proprio binomio storico. Per comprenderne il vero significato nella Finlandia odierna, vi consigliamo di dare un’occhiata alle immagini qui sopra.

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