• オーロラを
    探し求めて

    北の空を臨む凍った湖畔は、壮観なオーロラショーを見る絶好の場所です。

  • 新月の夜、わずかながらの雲とオーロラが紡ぐ光景。それはまるでおとぎ話のようです。

  • オーロラは見るたびにその姿を変えます。中でも緑がかった光が弧を描いてカーテンのように揺らぐ姿は一番なじみのある形です。

  • 秋のオーロラはきらびやかです。紅葉の色が重なり、まだ凍っていない湖面にオーロラの光が反射します。

  • 空にオーロラと新月の両方が見えるのはちょっと特別な光景です。

  • 雲はオーロラ・ハンターの天敵ですが、雲で覆われた空にぽっかり開いた穴を探してみましょう。追っかけのワクワク感も体験のうちです。

  • 明るいオーロラが北極圏の雪景色を照らして、スキーヤーたちに帰り道を教えてくれます。

  • 乾杯!手が届きそうなところにあるように見えますが、オーロラは高度100 kmを超えるところにあります。

  • オーロラは、太陽から出る帯電した粒子が原因で生まれたものです。いろいろな気体がこの太陽風によって撹拌されると、たくさんの色からなるオーロラが現れるのです。

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オーロラを探し求めて

多くの人にとってオーロラに遭遇してワクワクするのは一生に一度の体験です。でも空が燃えるような色に輝くこの現象に夢中になって、何度でも見たいと思う人も中にはいるのです。

天空で踊るオーロラは、パワフルでユニークな自然現象なので、地上での生活を変えてしまうほどです。そして、フィンランドはオーロラを見るのに絶好の場所の一つ。それを理由に移り住んでくる人さえも受け入れています。

アンディはオーロラに魅せられてフィンランドへ

数年前、ウェルスマン・アンディー・キーンは神経性の病気と診断されました。そして、それをきっかけに人生の価値観が変わりました。オーロラを扱ったドキュメンタリーを見てすぐに、彼はオーロラを見に行くことを決めました。

2009年、アンディは、フィンランドのラップランドのイヴァロにやってきて、最初の晩にオーロラを見ることができました。

「僕は雪の上にあおむけに寝転がって、オーロラが空で踊るのを見ました。オーロラだけではなく、ほとんど何も聞こえないような静寂さも印象的でした」とアンディは話しています。

職業:オーロラ・ハンター

アンディは自分の旅行会社を立ち上げ、プロのオーロラ・ハンター兼写真家になりました。

「これまでに既に5,000時間以上もオーロラの下で過ごしたことになりますが、いつ見てもオーロラには魅了されます」とアンディは言います。

アンディは、「お客さんたちが初めてオーロラを見たときのリアクションを見るのも楽しいことです。ビジネスマンが小さな子供のようになったり、カップルが突然ロマンチックなムードになったりしますから」とも言っています。

オーロラ追っかけの基本

イギリスのジャーナリスト、フラン・ウェーヴァーは長い間フィンランドに住んでいますが、今でもオーロラを見るとワクワクすると言います。そして、初めてオーロラを見た時のことを今でも鮮明に覚えているそうです。

 

「その光景はほとんど黙示録的な世界だと思います。この魅惑的な光のパターンや色が絶えず変化して、フィンランドの空に何時間も現れているのですから」とフランは語ってくれました。

 

 今日もフランは鋭い目で澄んだ夜空を見続けていることでしょう。フランが挙げるオーロラを追っかけるコツをいくつかご紹介しましょう。

北へ行け:ラップランド北部では9月から翌年3月までの間、空の澄んだ夜には必ずオーロラが輝きます。フィンランド南部でオーロラを見ることができるのは1年に10~20晩ほどです。

星を見よ:夜空が澄んで星が多ければ、オーロラがよく見えるチャンスです。

外で待て:日が暮れてから夜明けまでの間、オーロラは突然現れたり消えたりします。

暖かい服装で:オーロラが出やすい日ほど、空気の澄んだ冬の夜は冷え込みます。

闇が友達:明かりのある場所や建物から離れましょう。丘の上や湖畔が絶好のポイントです。

オーロラ・アラートに登録:フィンランド気象協会の情報ウェブサイト「オーロラ・ナウ!」(Auroras Now!) に登録すると、フィンランドの空でオーロラが見えそうな磁気状態になると必ず無料Eメールで知らせてくれます。

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