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    Au pays du soleil de minuit

    La Finlande est le pays du soleil de minuit : c’est vrai dans la mesure où deux tiers des habitants de la planète amenés à vivre sous le soleil qui ne se couche pas sont justement finlandais.

  • Bien que le soleil de minuit proprement dit ne brille qu’au-dessus du Cercle polaire, les nuits sont claires sur l’ensemble du territoire finlandais. Tard dans la nuit, le soleil bascule légèrement au-dessous de la ligne d’horizon avant de réapparaître pour une nouvelle course jusqu’au zénith. Ce phénomène a pour effet de brouiller les repères de notre perception de la fin du jour et de l’aube du jour suivant.

  • Une croyance populaire finlandaise très ancienne prête de nombreuses vertus au soleil de minuit. On dit par exemple que si une jeune fille cueille sept fleurs bien précises et s’en tresse un bouquet pour le placer sous son oreiller pour la nuit de la Saint-Jean, jour le plus long de l’année, elle verra la nuit en question son futur fiancé lui apparaître en rêve…

  • Gravir les pentes d’un mont de Laponie sous le soleil de minuit pour aller observer les immenses étendues vierges de la région depuis le sommet procure des sensations absolument inoubliables aux visiteurs, comme d’ailleurs aux locaux.

  • Les enfants finlandais sont à la fête en été : pour eux, la belle saison signifie qu’ils sont dispensés d’aller se coucher !

  • Une occasion de laisser le charme de la nature agir et de se sentir revitalisé et stimulé jusqu’au dernier de ses neurones, voilà ce que procure l’été en Laponie du Nord, où l’ambiance nocturne illustrée par cette photo se prolonge pas moins de deux mois entiers.

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Au pays du soleil de minuit

Avec ses différences très marquées entre saisons, la Finlande est habituée aux contrastes. Ainsi, les hivers arctiques où le soleil est aux abonnés absents trouvent leur contrepartie en été, marqué par le phénomène naturel le plus emblématique de la Finlande : le soleil de minuit.

Alors qu’on se demande souvent comment font les Finlandais pour se passer de la lumière du soleil en hiver, la nature a tout prévu pour pallier cet inconvénient, offrant généreusement à la Finlande 24 heures d’ensoleillement sur 24 en été. Ce contraste radical des conditions de luminosité a un effet profond sur le comportement de tous les Finlandais dans leur vie quotidienne.

Pour des raisons que chacun comprendra, les lieux publics sont très fréquentés et animés en Finlande dès l’arrivée de l’été. Après les mois austères de l’hiver, on a l’impression qu’avec ses journées interminables, l’été nordique prend possession du pays presque sans crier gare : tout à coup, le temps est propice à rester longtemps dehors. C’est si vrai que remettre les pieds chez soi semble une incongruité. Conscients que l’été sera court mais jouissif, les Finlandais en profitent à fond, remettant leurs petits soucis du moment à plus tard, quitte à les retrouver quand les nuits se feront à nouveau plus obscures.

70 JOURS D’ENSOLEILLEMENT SANS DISCONTINUER

Deux tiers des populations de la planète vivant dans des régions baignées par le soleil de minuit habitent en Finlande. Par ailleurs, il faut noter que tout au nord de la Laponie finlandaise, le soleil se maintient au-dessus de l’horizon plus de 70 jours de suite.

Si l’on passe au-dessous du Cercle polaire, le soleil bascule légèrement sous la ligne d’horizon pour quelques heures, ce qui ne signifie cependant pas que les nuits soient obscures : les “nuits blanches” sont la règle sur l’ensemble du territoire, jusqu’à Helsinki, pourtant située sur la côte sud, qui elle aussi bénéficie au moins pendant un certain temps d’une luminosité diurne 24 heures sur 24.

QUE FAIRE QUAND IL FAIT SI CLAIR LA NUIT ?

Pour profiter au mieux du soleil de minuit, rien de mieux que faire un séjour dans un chalet typiquement finlandais. Comme les Finlandais qui adorent se retrouver au calme, les visiteurs étrangers ont la possibilité de faire l’expérience de l’authentique détente à la nordique en laissant de côté le train-train quotidien pour se mettre au vert le temps d’une escapade reposante.  Combinés, la respiration profonde et silencieuse de la nature et les rayons revitalisants du soleil de minuit sont le remède infaillible que propose Dame Nature pour soigner le moral en berne et les constitutions nerveuses éprouvées par la vie en ville.

D’autres vacanciers ont une approche un peu différente de celle consistant à s’adonner au seul farniente en ce moment de l’année. Comme le soleil de minuit rallonge les journées de plusieurs heures particulièrement bonnes à prendre, on peut en effet en profiter pour faire de la randonnée ou du canoë, pêcher ou pratiquer le golf aux petites heures du matin.

L’endroit le plus propice pour apprécier pleinement le soleil de minuit est la Laponie finlandaise. Fondé par les célèbres frères Kaurismäki, le Festival du Film du soleil de minuit est une occasion toute trouvée de s’immerger dans la culture lapone et sami tout en ne perdant pas le moindre rayon du soleil d’été ; l’autre grand événement culturel d’importance ayant pour cadre la Laponie est le festival de musiques populaires Jutajaiset, lui aussi organisé en juin.

Quant au sud du pays, on peut y apprécier le soleil de minuit essentiellement aux alentours du solstice d’été. Si vous êtes de passage à Helsinki à ce moment-là, c’est l’occasion ou jamais d’aller voir par exemple les célébrations de la Saint-Jean traditionnellement organisées sur l’île de Seurasaari, à Helsinki même : c’est une expérience dont vous vous souviendrez longtemps !

ET LE SOMMEIL ALORS ?

Le bon conseil que nous pouvons vous donner est de tirer les rideaux et de descendre les stores de votre maison de location ou de votre chambre d’hôtel en été. Il arrive en effet que le soleil de minuit rende l’endormissement quelque peu plus difficile que le reste de l’année ; on considère toutefois en Finlande que l’été n’est pas fait pas fait pour aller se coucher aux heures habituelles, et qu’on aura tout le temps nécessaire pour dormir en hiver. Si les ours et autres mammifères de nos latitudes ont l’habitude d’hiberner une bonne partie de la saison obscure, c’est bien la preuve après tout que la nature est bien faite.

Pour finir, le message que nous souhaitons vous délivrer est celui-ci : ne vous inquiétez pas outre mesure pour votre sommeil, sortez et profitez à fond du soleil de minuit !

 

La Finlande est riche de tous ses contrastes passionnants, entre ses quatre saisons bien différenciées, le soleil de minuit et l'obscurité hivernale, la ville et la campagne, ou encore l'est et l'ouest du pays.

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