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10 conseils pour les novices du sauna

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Credits:: Harri Tarvainen / North Karelia

Ce qu’il faut faire et ne pas faire dans un sauna finlandais

Difficile de faire plus finlandais que le sauna. Beaucoup de Finlandais et de Finlandaises pensent d’ailleurs que vous n’avez pas complètement compris la Finlande et sa culture tant que vous n'avez pas été au sauna. Mais les autochtones comprennent tout à fait que les touristes peuvent être un peu intimidé·es à l’idée d’entrer dénudé·es dans une boîte chauffée. Pas de panique. Les conseils ci-dessous dissiperont toutes vos inquiétudes.

Les Finlandais et Finlandaises se rendent souvent au sauna dans leur plus simple appareil, mais la serviette est acceptée sans problème.
Credits: Emilia Hoisko

Quels sont les bienfaits du sauna ?

Le sauna est bon pour tout le monde. Il réduit le stress et a de nombreux bienfaits prouvés pour la santé. Seuls les nourrissons et les personnes ayant des problèmes de santé graves (comme des plaies ouvertes ou des affections cardiaques) doivent éviter le sauna. Sinon, tout le monde peut en profiter sans souci. Et en Finlande, vous avez de grandes chances de vous y retrouver un jour.

Credits:: Harri Tarvainen

Le sauna est-il quelque chose de sexuel ?

Non. En Finlande, le sauna n’a rien de sexuel, et le sous-entendre vous fera perdre des points auprès des Finlandais·es. Le sauna est un endroit de détox physique et mentale. De nombreuses personnes vont jusqu’à dire que l’on doit s’y comporter comme à l’église. Cela ne veut pas dire pour autant que vous ne pouvez pas vous y relaxer. Détendez-vous et videz-vous l’esprit !

Les hommes et les femmes vont souvent au sauna séparément, mais les familles ont tendance à y aller ensemble. Si vous ne savez pas quoi faire, posez la question à votre hôte, qui se fera un plaisir de vous aider !
Credits: Emilia Hoisko

J’ai été invité·e au sauna. Que faire ?

Être invité·e au sauna est un honneur. Si vous devez décliner, pas de souci, mais vous avez intérêt à avoir une bonne raison de le faire ! Se détendre au sauna permet de tisser des liens avec les autres. Dénudé·e dans tous les sens du terme, vous n’aurez rien à cacher. On dit qu’en Finlande, on prend des décisions plus importantes au sauna qu’en réunion.

Credits: Julia Kivelä

Comment est l’ambiance dans les saunas finlandais ?

Les lumières de couleur, les parfums aromatiques et la musique relaxante n’ont rien à voir avec le sauna finlandais. Dans les vrais saunas finlandais, la lumière est tamisée et il n’y a ni musique ni parfums à l’exception du bouleau frais et du chlore naturel.

Le sauna à fumée finlandais offre une expérience unique. Bien qu'il n'y ait pas de fumée réelle pendant que vous vous baignez, les parois du sauna se sont assombries en raison d'un processus de chauffage spécial, ce qui crée une ambiance merveilleuse.
Credits:: Harri Tarvainen

Est-ce normal d’être nu·e au sauna ?

Oui, les Finlandais·es vont au sauna nu·es, même en présence d’inconnu·es. Ne vous inquiétez pas, vous ne serez pas la première personne nue que les Finlandais·es voient, et cela n’a rien de spécial à leurs yeux. Il n’y a aucune honte à être soi. Au contraire, il n’y a rien de plus naturel. Mais si vous ne parvenez pas à vous y faire, les Finlandais·es comprendront que vous préférez porter un maillot ou une serviette.

Credits: Julia Kivelä

Les hommes et les femmes vont-ils au sauna ensemble ?

Cela dépend. En groupes, les femmes et les hommes vont souvent dans des saunas séparés, mais les familles s'y rendent ensemble. Lorsque le groupe est mixte, il est tout à fait normal de discuter de qui ira avec qui.

À quoi sert la branche de bouleau tressée dans le sauna ?

On l’appelle « vasta » ou « vihta » (selon la région). Ce sont des branches de bouleau frais tressées que l’on utilise pour se flageller le corps. Oui, ça paraît un peu étrange, mais c’est très bon pour la peau. Vous verrez, elle sera toute douce par la suite.

Credits: : Emilia Hoisko
Credits:: Elina Sirparanta

À quelle fréquence faut-il verser de l’eau sur les pierres ?

On appelle le fait de verser de l’eau sur les pierres chaudes « löyly ». Aucune règle ne stipule la fréquence à laquelle vous devez le faire. Faites-le dès que vous avez envie d’une nouvelle vague de vapeur. Mais n’oubliez pas de penser aux personnes qui vous entourent. Cela doit plaire à tout le monde.

Credits: Harri Tarvainen

Faut-il boire ?

Oui. Veillez à boire beaucoup, car vous allez énormément transpirer au sauna. L’eau est le meilleur moyen d’étancher sa soif, mais la bière, le cidre et les boissons alcoolisées plaisent également beaucoup. Si vous avez un petit creux, cuisez des saucisses sur le feu ouvert ou dans de l’aluminium directement sur le poêle pour profiter pleinement de l’expérience sauna.

Credits: : Istock / Riekkinen
Après avoir transpiré dans un sauna, il est important de boire beaucoup d'eau. Vous pouvez également essayer la spécialité finlandaise : le jus de myrtille !
Credits:: Harri Tarvainen

Combien de temps dois-je rester dans le sauna ?

Vous pouvez rester 5-10 minutes ou plusieurs heures en piquant une tête dans l’eau fraîche du lac. Au sauna, il n’y a pas de règles, et la manière de faire dépend totalement de l’occasion. L’essentiel, c’est de se détendre, de tisser des liens, de boire quelques verres et de profiter des effets agréables que procure cette détox physique et mentale.

Credits: : Julia Kivelä
Credits:: Harri Tarvainen

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