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Cinq choses à vivre dans l’onirique Inari

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Credits:: Roll Outdoors

Inari, capitale de la culture samie, allie récits du passé, luxe et nature sauvage.

La ville et la municipalité d’Inari accueillent des visiteurs toute l’année. Le lac Inari qui l’entoure est le troisième plus grand de Finlande et constitue un cadre merveilleux pour des vacances incroyables, entre paysages époustouflants, patrimoine culturel des peuples autochtones de Finlande, et même un peu de luxe.

Credits: Harri Tarvainen

Passez une nuit sur le lac Inari

Le lac Inari, troisième plus grand de Finlande et le plus grand de la région de Sápmi, est une vaste étendue d’eau de plus de 1 000 km² de surface. Y cohabitent des espèces de poissons locales telles que la truite, le saumon de lac, l’omble chevalier, le poisson blanc, l’ombre, la perche et le brochet, mais aussi quelque 3 000 îles... Parmi elles, Hävdieennâmsuálui (ou « l’ île du cimetière ») et Äijih (ou le « rocher d’Ukko ») restent les plus célèbres, et plus particulièrement cette dernière, connue pour être un site historique de sacrifice du peuple sami.

Des excursions quotidiennes sur le lac sont proposées en grand nombre par les voyagistes. En été, pour profiter des paysages du lac en toute facilité et tout en douceur, il est conseillé de privilégier les sorties en catamaran électrique hybride. Et en hiver, rien de mieux pour découvrir le lac que de passer une nuit dans une cabane flottante Aurora. Proposée par la chaîne de boutiques Wilderness Inari, cette expérience intimiste permet aux visiteurs de dormir au plus proche de la nature sans laisser aucune trace. Ces cabanes écologiques sont équipées de lits doubles et offrent une vue incroyable sur le ciel nordique et, avec un peu de chance, sur les aurores boréales.

Rencontrez des rennes

Non loin de la ville d’Inari, à la ferme familiale Inari Reindeer Farm, vous pouvez pêcher à la truite en rivière, faire du traîneau tiré par les rennes, ou tout simplement vous balader avec eux. La ferme est dirigée par Jan-Eerik Paadar, un éleveur de rennes dont la famille est intimement liée à la région. Bien que l’exploitation ait été établie par ses parents il y a une vingtaine d’années, l’activité se poursuit comme toujours, dans le respect et la bienveillance envers les animaux. En s’immergeant dans la culture locale samie et les pratiques contemporaines d’élevage de rennes, les visiteurs ne manqueront pas de ressentir un lien émotionnel unique avec cette région. Les propriétaires sauront aussi répondre à toutes vos interrogations concernant leurs animaux, sur lesquels ils savent tout sur le bout des doigts. Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les pieds des rennes claquent sur le sol, ou comment poussent leurs bois ? Vous trouverez toutes les réponses à vos questions à l’Inari Reindeer Farm ! Mais il y a une chose que vous ne pourrez pas demander, c’est combien de rennes possède l’éleveur. Cette information est un secret bien gardé, et vous obtiendrez toujours la même réponse : « Kahta puolen puuta ». En d’autres termes, « il y en a beaucoup » !

Credits: Anja Kaarret

Gâtez vos papilles au restaurant Aanaar

Situé dans les locaux de l’hôtel Kultahovi, juste à côté du centre du village, le restaurant Aanaar est la destination gourmande par excellence de la région. Avec ses grandes fenêtres donnant sur les rapides les plus bas de la rivière Juutua, c’est un lieu que l’on n’oublie pas. Aanaar s’est donné pour mission d’offrir à ses visiteurs ce que la nature peut offrir de mieux dans la région. Les ingrédients sont toujours d’une qualité sensationnelle et proviennent des alentours. Parmi les spécialités, vous pourrez goûter au renne, au crabe royal, à la truite rouge et au puurrâmrääsi, une herbe locale. Le menu ose de délicieux mariages, comme le corégone du lac Inari mariné au saké, servi avec du jus d’argousier fermenté et une sauce au babeurre et à l’aneth, ou l’omble chevalier rôti avec une sauce au beurre de koji fumé et une purée de betteraves. Au restaurant, toute soirée digne de ce nom se termine par un digestif au coin du feu, où les voisins se retrouvent pour discuter des affaires locales, des conditions de pêche et, si vous avez de la chance, du folklore local.

Credits: Harri Tarvainen

Parcourez chemins et ponts suspendus

Les premières neiges tombent normalement au début du mois d’octobre, et à Inari, elles ont tendance à ne pas s’arrêter de sitôt durant l’hiver. Il s’agit cependant de la meilleure période pour profiter du plein air dans la région. Le territoire d’Inari-Saariselkä abrite deux des plus grands parcs nationaux de Finlande, la réserve naturelle stricte de Kevo et plusieurs zones de nature sauvage. La nature qui entoure le village d’Inari offre plusieurs possibilités d’excursions d’une journée pour tous les niveaux, de la plus simple à la plus exigeante. Tous les itinéraires sont bien balisés et réservent aux visiteurs des rencontres et des expériences en plein air accessibles au plus grand nombre. Pour une excursion qui vaut vraiment le détour, empruntez le chemin paisible qui mène aux paysages magiques du Jäniskoski, dans la région de Juutuankoski. Vous y croiserez un pont suspendu, que vous pourrez traverser pour rejoindre une petite cabane confortable où il est possible de griller quelques saucisses, au bord des rapides. Cette randonnée est accessible à tous. 

Credits: : Harri Tarvainen

Visitez le Sajos, centre de la culture sami

Le Sajos est le centre de la culture sami en Finlande. Il abrite le Parlement sami de Finlande et a pour principale mission de promouvoir la culture, l’éducation et la connaissance du passé, du présent et de l’avenir de ce peuple autochtone du nord. Bien que le Sajos soit principalement destiné au peuple sami, il offre également une opportunité incroyable d’approcher sa culture avec respect, de manière unique et concrète. Le Sajos est le véritable symbole d’une culture autochtone vivante et palpitante, dans la région des Samis. Une vraie pépite qui mérite une visite.

Credits:: Ville Fofonoff

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