Un voyage mémorable en train sur fond d'été finlandais

Crédits: Juho Kuva

Les avantages du train en Finlande

Vous êtes en train de préparer vos prochaines vacances d'été ? Que diriez-vous de cette expérience mémorable et option particulièrement respectueuse de l'environnement que constitue un voyage en train en Finlande ?

Les trains finlandais sont réputés pour leur ponctualité, leur accessibilité, leurs espaces de jeu pour les enfants, leurs cabines couchettes dotées de douches privatives et leur capacité à embarquer vélos et voitures, sans parler des nombreuses jolies petites gares qui se succèdent au fil du trajet.

Nous vous invitons à découvrir quelques-uns des voyages en train les plus intéressants que vous réserve la Finlande.

Toutes les lignes ferroviaires finlandaises sont exploitées par la compagnie nationale de chemins de fer VR.
Crédits: VR, Janne Mikkilä

Nous vous invitons à découvrir quatre de nos voyages en train préférés à faire en été en Finlande.

1. Sautez à bord d'un train de nuit et partez découvrir Rovaniemi, ville située sur le Cercle polaire

Partez faire un voyage aux abords du Cercle polaire et à Rovaniemi, où vous profiterez d'une nature d'une beauté à couper le souffle, vivrez toutes sortes d'activités fun et et explorerez de très beaux sentiers de randonnée.

Vous pouvez rejoindre Rovaniemi tous les jours par des trains directs au départ d'Helsinki. Prenez le train de nuit, dont vous ne manquerez pas d'apprécier les compartiments couchettes tout confort. Si vous choisissez de voyager au premier étage, vous disposerez d'une douche et de toilettes qui vous seront réservées. Les cabines couchettes accueillent généralement 1 à 2 personnes dans des lits superposés. Si vous préférez voyager de jour, vous aurez plus de liberté encore d'admirer les paysages arctiques qui défilent devant votre vitre, ces deux options étant en tout cas une expérience à vivre absolument. Si les constructions en bois au cachet ancien vous plaisent bien, profitez bien de ce que vous verrez quand votre train passera devant de petites gares locales en bois comme celles de Kauhava, Kokkola et Kemi, dont la construction remonte au début du 20ème siècle.

Sur place, Rovaniemi offre de nombreuses possibilités à tous ceux qui ont l'âme aventureuse. Pagayez ou pêchez sur la rivière Ounasjoki, explorez les forêts lapones, parcourez de magnifiques paysages naturels ou faites une balade en traîneau à chiens monté sur roues en été.

Si vous souhaitez juste vous détendre, sachez que cette option est également disponible. À l'Ollero Eco Lodge, en périphérie de Rovaniemi, vous n'aurez même pas besoin de quitter votre chambre pour faire l'expérience de la nature lapone. Installez-vous confortablement dans votre chalet privatif, allongez-vous sur votre lit et profitez d'une vue panoramique sur la forêt, le lac voisin et le ciel. Le resort d'Ollero s'est vu décerner le label écologique Sustainable Travel Finland. Quant à l'Arctic TreeHouse Hotel, il offre lui aussi une formule d'hébergement des plus intéressantes dans des chalets exclusifs nichés au milieu des pins.

Située à mi-chemin sur le parcours ferroviaire reliant Helsinki à Rovaniemi, la gare de Kokkola est l'un des bâtiments de gare traditionnels en bois les plus séduisants toujours en exploitation.
Crédits: Juho Kuva
Rovaniemi est une destination de premier ordre pour les vacanciers passionnés d'action, notamment ceux qui sont prêts à se laisser tenter par des pistes de VTT sur lesquelles se dépenser à fond au milieu de la nature nordique.
Crédits : Visit Rovaniemi
L'un des aspects de la Laponie qui marque le plus les visiteurs en été est la luminosité qui règne jour et nuit dans la région à la belle saison : en juin et juillet, le soleil se couche à peine (voire pas du tout) sur la Finlande du Nord. La meilleure façon d'admirer la nature arctique sous le soleil de minuit est de faire un séjour dans un chalet panoramique à verrière, comme on en trouve à l'Arctic TreeHouse Hotel de Rovaniemi.
Crédits: Arctic Treehouse Hotel

2. Mettez le cap sur la Carélie du Nord et ses paysages nationaux

La Carélie du Nord est la région par excellence où les Finlandais ont l'habitude de se rendre quand l'envie leur prend de se détendre à fond et de profiter de tout ce que la nature a à offrir. Depuis des siècles, artistes et photographes viennent y trouver l'inspiration.

Le trajet en train direct entre Helsinki et la ville de Joensuu, au cœur de la Carélie du Nord, dure environ 5 heures. C'est l'occasion idéale de se détendre et de profiter du confort douillet d'un train Intercity à deux niveaux. Réservez un siège à l'étage supérieur et admirez les paysages de forêts verdoyantes, de champs de foin, de maisons traditionnelles en bois et de lacs bleus qui défilent devant vos yeux. Quand vous aurez une petite fringale, faites un tour au wagon-restaurant aux aménagements répondant aux normes internationales les plus exigeantes et commandez-vous une assiette de pâtes ou un bol de boulettes de viande traditionnelles finlandaises. Vous pourrez également passer commande de votre repas sans bouger de votre siège et vous l'y faire servir grâce à l'application mobile VR Matkalla.

Une fois en Carélie du Nord, visitez l'un des plus beaux parcs nationaux de Finlande, celui de Koli, situé à une heure de route au nord de Joensuu. Vous pourrez y faire des randonnées à travers les marais et les collines et choisir parmi de nombreuses activités de plein air, par exemple le canoë, l'aviron, les balades équestres ou les randonnées à vélo.

À Joensuu, vous pourrez visiter entre autres le Musée de Carélie du Nord Hilma, où vous apprendrez mille et une choses sur l'histoire de la région grâce à diverses expos thématiques, sans oublier d'admirer la ville miniature de conte de fées de Mukulakatu, aménagée dans l'enceinte du musée tout spécialement pour les enfants. Ensuite, rendez-vous au Musée d'art Onni, toujours à Joensuu, pour admirer de grands classiques des beaux-arts finlandais, notamment les célèbres tableaux "La Parisienne" d'Albert Edelfelt et "Narcisse" de Magnus Enckell.

Si vous êtes en quête d'une expérience d'hébergement vraiment mémorable dans la région, rejoignez le monastère de Valamo à Heinävesi. Vous pourrez vous y imprégner d'une ambiance paisible exceptionnelle tout en faisant une visite guidée des lieux et en découvrant les différentes expositions du moment. Le monastère est doté d'un restaurant connu pour servir une délicieuse cuisine ainsi que des vins, des bières et des alcools produits sur les terres mêmes du monastère. Le pain et les pâtisseries servis au restaurant sont eux aussi majoritairement issus de la boulangerie intégrée à ce célèbre site religieux orthodoxe.

Avant de mettre le cap à l'est pour rejoindre la Carélie du Nord, réservez votre place à l'étage supérieur du train pour profiter au mieux des vues extraordinaires qui s'ouvrent sur la campagne finlandaise.
Crédits: VR, Pekka Keskinen
L'histoire du monastère de Valamo, un site religieux exceptionnel qui se visite et où l'on peut passer la nuit, remonte au 12ème siècle.
La vue qui s'ouvre depuis le sommet du mont Ukko-Koli sur le lac Pielinen est considéré comme emblématique de l'âme nationale finlandaise.
Crédits: Harri Tarvainen

3. Faites halte à Tampere, Capitale mondiale du sauna

Pour tout visiteur de passage en Finlande, il est quasiment obligatoire de visiter la capitale mondiale du sauna qu'est Tampere ; c'est d'ailleurs la ville qui compte le plus grand nombre de saunas publics de tout le pays. Vous y trouverez également le plus ancien établissement de bains de vapeur publics de Finlande, le Sauna Rajaportti, ouvert en 1906.

Le trajet en train entre Helsinki et Tampere est rapide : deux heures seulement. On compte des dizaines de liaisons directes quotidiennes entre les deux villes, de l'aube à minuit. Cette ligne est d'ailleurs l'une des plus anciennes de Finlande, car des trains à vapeur reliaient déjà Hämeenlinna à Tampere dans les années 1800. Si vous êtes passionné de trains ou d'histoire, choisissez une correspondance qui marque l'arrêt à la gare de Hyvinkää et visitez le Musée des chemins de fer finlandais.

Ceux qui auraient du mal à choisir entre une soirée détente au sauna et une sortie nocturne à Tampere ont la possibilité de faire d'une pierre deux coups au Kuuma. On trouve dans cet établissement de bains publics contemporain à la fois un sauna classique chauffé au bois idéal pour ceux qui souhaitent s'initier au sauna finlandais, et un sauna chauffé à la fumée pour ceux qui auraient envie de passer carrément à la vitesse supérieure. Les visiteurs peuvent faire des allers-retours entre le sauna et les différents bars de l'établissement avant d'aller se baigner dans l'eau bien rafraîchissante de la piscine du Kuuma, ou même de piquer une tête dans le lac Pyhäjärvi.

Ne laissez toutefois pas le sauna vous détourner de tout ce que la ville a à vous offrir. Savourez un repas de haute tenue gastronomique au Bertha, goûtez les délicieux beignets ("munkki" en finnois) qui ont fait la célébrité du Café Pyynikki, admirez les vues qui s'ouvrent depuis le Moro Sky Bar ou dormez comme un roi ou une reine au Lillan Hotel & Kitchen. Ne manquez pas non plus de faire un tour au marché de Tampere, plus vaste marché couvert des pays nordiques. Pour plus d'informations sur les meilleures sorties et choses à faire à Tampere, consultez le site visittampere.fi.

Crédits: Laura Vanzo / Rajaportin sauna
Outre le fait que Tampere est l'endroit de Finlande où la tradition du sauna public est le plus à l'honneur, la ville est tout aussi connue pour son histoire industrielle omniprésente dans l'architecture urbaine.

4. Prenez le train pour rejoindre Turku, grande ville de la Côte Ouest finlandaise et capitale culinaire du pays

Plus ancienne ville de Finlande, Turku est une destination incontournable pour tous les gastronomes. À noter que la ville est  facilement accessible en train, avec de nombreuses liaisons directes assurées tous les jours.

Le trajet en train entre Helsinki et Turku est l'un des préférés des Finlandais, ce qui se traduit par le fait que de nombreuses personnes font cet aller-retour toutes les semaines. Pour plus d'intimité à bord des trains de la VR, vous avez la possibilité de réserver une cabine privative, que vous souhaitiez passer un appel téléphonique ou simplement lire un livre en toute tranquillité.

À seulement 300 mètres de la gare de Turku, vous pourrez descendre à l'hôtel de charme Park Hotel Turku, situé dans un séduisant bâtiment Art Nouveau datant de 1902. Savourez une tasse de café ou un verre de vin dans le jardin de l'hôtel à l'ambiance cosy à souhait ou sur la terrasse extérieure de l'établissement avant de partir à l'aventure. Entre les maisons et édifices historiques de Turku, les sites naturels en bord de mer où il fait bon se promener et les jolies vues qui s'ouvrent sur les quais de la rivière Aura, de nombreuses découvertes vous attendent, sans compter que la ville est connue pour être la capitale culinaire de la Finlande.

Vous y trouverez certains des meilleurs restaurants des pays nordiques, par exemple le Kaskis, le Smör et le Kakolanruusu, ce dernier étant implanté dans l'enceinte d'un ancien établissement pénitentiaire. Turku a également beaucoup à vous offrir si jamais vous avez soif. Le Bistro Roster Turku, le bar à vins Tintå, la microbrasserie Kakola Brewing, le Rica Bar et le Walo Rooftop Bar sont quelques-unes des étapes d'une soirée à Turku que nous nous permettons de vous recommander sans réserve. Enfin, pour d'autres idées de choses à faire à Turku, faites un tour sur le site visitturku.fi.

Des cabines privées sont disponibles dans presque tous les trains de la compagnie VR ; elles peuvent se réserver en même temps que le billet de train.
Crédits: VR, Pekka Keskinen
Le restaurant Kaskis, récompensé par une étoile Michelin, est une destination gastronomique incontournable à Turku.
La rivière Aura qui traverse la Turku fait partie intégrante du paysage urbain. La plupart des meilleurs restaurants et bars de Turku se trouvent sur ses quais.

À savoir sur les horaires et billets de train en Finlande

Le réseau ferroviaire finlandais est exploité par l'entreprise publique VR. Le site vr.fi vous donnera toutes informations sur les billets, les horaires, les conditions de voyage en famille, la disponibilité de cabines privatives, les possibilités de restauration à bord et bien d'autres choses encore. La compagnie VR, activement engagée en faveur d'un modèle de voyage ferroviaire toujours plus durable, est détentrice du label écologique Sustainable Travel Finland. Tous les voyages faits à bord des trains de la VR sont neutres en carbone.

Sustainable things to do

Here's a look at Sustainable Travel Finland labelled things to do and places to visit along the popular train routes.

Joensuu

White Summer Days and Nights in North Karelia

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